【球队传说】明尼阿波利斯的野兽——森林狼

明尼阿波利斯,地处五大河畔,东郊毗邻圣保罗,组成明尼苏达州著名的双子城,然而明尼苏达地域虽大,却并不繁荣,宛若一颗孤独的北极星,嵌刻在美利坚版图上。都说地广人稀好种地,然而明尼苏达却难以称作为传统意义上的圣地。

夏季酷热,冬季奇寒,相比那些得天独厚,占据着绝佳地理位置的大都市而言,明尼阿波利斯并不是一个多么令人流连忘返的地方。

湖人曾在这里扬旗,伟大中锋乔治麦肯以拓荒者的身份,缔造联盟第一个帝国。只是好景不长,相比激情澎湃的加州海岸,明尼阿波利斯的酷寒之地终归相形见绌,于是湖人毅然决然选择搬迁。直到28年之后他们才迎来了属于自己的球队——明尼苏达森林狼队。

标靶中心于1990年10月13日正式启用,球馆建设耗资近1.04亿美元。该球馆建设耗时27个月,是美国第一座全面禁烟主球馆。2007年5月之后,AEG负责场馆每天的运营工作,而所有权归明尼阿波利斯市所有。

标靶中心曾经一度是NBA联盟中3座使用镶花地板的球馆之一。该场馆曾经还成功地举办过1994年NBA全明星赛。标靶中心另一个值得称道的地方是,它可以转换成一座拥有2500至7500个坐席的剧院,而该剧院的名称是“美国银行剧院”。这一功能可能也就是纽约的麦迪逊广场花园可以与其相媲美。

这里曾经是NBA知名球星凯文·加内特的主场,是明尼苏达森林狼队的头狼,也被众人称为“狼王”。尽管曾经的“狼王”辗转波士顿和布鲁克林,但是这一称呼似乎仍有不少人在用,而今狼王落叶归根,再次回到标靶中心。

明尼苏达则是除了遍布大小湖泊之外还有森林,队名为森林狼的球队选择狼作为吉祥物一点都不奇怪。比较特别的是吉祥物“酷狼奇(Crunch)”的球衣背号是101.3号,不但超过了“0至00号”的一般规格,甚至还多了个小数点,原来是代表当地KDWD地方广播电台的频率FM101.3兆赫。

NBA经历了一次又一次的成长与扩张,明尼苏达就随着联盟1988年的扩张加入联盟,与之一起到来了还有奥兰多魔术、迈阿密热火、夏洛特黄蜂等球队。

1989年森林狼的球馆标靶中心在紧锣密鼓的建设中,森林狼队则一直在都市穹顶体育馆奋战,尽管只取得了22胜60负的战绩,但已经是新晋的四支新军中最优秀的存在了。

自建队以来森林狼都没有获得大牌球星,这支球队表现挣扎,在1989-1995年连续无缘季后赛。并且创下了一个非常尴尬的NBA记录,那就是连续4个赛季负场超过60。年轻的教练比尔布莱尔也不堪重压,最终由菲利普桑德斯执掌总教练。

线年的夏天,总经理麦克海尔一眼相中了年仅19岁的凯文加内特。这个瘦长的高中生,在不被任何人看好的情况下,仅用了一年时间就证明了自己。1996-1997赛季,在连续8年无缘季后赛之后,森林狼历史性的闯进季后赛,加内特不仅证明了自己,还赢得了球迷的尊重。

随着加内特的离开森林狼彻底开始重建,凯尔特人为了得到加内特付出了半个球队。森林狼得到了艾尔杰弗森和杰拉德格林等人以及两个未来首轮选秀权,不过他们还是难以打出像加内特一样的成就,杰弗森表现不错,只是球队依旧在西区末端挣扎。

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